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La historia de Melanie: Una vida posible gracias a la donación de órganos

Me llamo Melanie y tengo 39 años. Este año, llegaré al gran 4-0. Es un gran número, un año extraordinario... para ser, como se suele decir, "mayor de edad"... me atrevería a decir, "de mediana edad". Pero para mí, este hito no es sólo notable, es extraordinario.

Es extraordinario porque hace décadas estuve a punto de perder la vida. Hace casi 30 años, en el verano de 1995, era un niño de 10 años. Feliz y sano. Era el corredor más rápido de mi clase de 5º de primaria: podía ganar a los chicos de esa edad, lo que me hacía disfrutar sin parar. Tenía un teléfono rosa con pulsadores que se enchufaba a la pared y me tumbaba en el suelo enrollando el cable alrededor del dedo mientras cotilleaba con mi mejor amiga sobre enamoramientos de chicos y otras prioridades preadolescentes. Ese verano se estrenó la película Clueless, pero yo estaba más interesada en el nuevo clásico de Disney: Pocahontas. Me encantaba cantar y soñaba con ser algún día la voz de una princesa Disney. Princesa Disney... o pintora. Esas eran mis dos aspiraciones profesionales y aún no me había decidido. Tenía toda la vida para averiguarlo... al menos eso creíamos.

Aquel mes de mayo me había graduado en quinto curso, pero mi entusiasmo por las vacaciones de verano se vio pronto truncado por el diagnóstico de una gripe. ¿Quién coge la gripe en mayo? Estaba cansada y débil, y no podía retener la comida. Hacía calor y me sentía fatal, pero no quería que la gripe me estropeara la diversión veraniega, así que continuamos con las escapadas de fin de semana, las fiestas de cumpleaños y las citas para jugar. Pasaron las semanas, luego el mes... y, extrañamente, yo seguía con gripe. Una noche de junio, mi familia y yo íbamos caminando hacia el coche después de cenar y tuve que parar cada pocos pasos para recuperar el aliento. Recuerdo que me agarré a un poste de la luz y jadeé, mientras mi madre y mi hermano mayor me miraban confundidos. ¿Qué demonios le pasaba a mi cuerpo?

Ninguno de nosotros lo sabía en ese momento, pero como habrán adivinado... no se trataba de la gripe. Era mi corazón. Un raro trastorno genético estaba destruyendo repentinamente este poderoso músculo, haciendo que se deteriorara hasta convertirse en una masa de tejido cicatricial, duplicando su tamaño y restringiendo gravemente su movimiento. A medida que mi corazón fallaba, todas las partes de mi cuerpo empezaban a fallar con él. Me estaba muriendo y no lo sabíamos.

A finales de junio, por fin habíamos descubierto el primer signo claro de insuficiencia cardíaca: los tobillos hinchados. Y en julio ya estaba bajo el cuidado de un cardiólogo, entrando y saliendo del hospital, tomando varios medicamentos diferentes para intentar ayudar a mi corazón a recuperarse. Nada funcionaba. Mi cuerpo de 10 años estaba tan frágil y sin aliento que apenas podía cruzar una habitación. El color de mi cara se había tornado gris ceniciento y me estaba consumiendo en piel y huesos; se podía ver el contorno de cada una de mis costillas sobresaliendo a través de mi pecho y mi corazón latía tan erráticamente, con tanta fuerza que mi pequeño cuerpo temblaba con él.

En agosto, mi cuerpo se estaba apagando y apenas podía permanecer despierto más de unas horas al día. Mi situación se había agravado rápidamente, así que mi madre pidió una segunda opinión urgente a un equipo de trasplantes de corazón. Ese mismo día me ingresaron en la UCI cardiaca y mi nombre pasó a encabezar la lista de espera para un trasplante de corazón. Sólo me quedaban unos días de vida. Mi corazón estaba a punto de fallar en cualquier momento. Pero no fue así. Una semana después de ingresar, mi enfermera me despertó a las 4 de la mañana con la noticia de que un corazón nuevo estaba en camino. Un chico de 19 años había perdido la vida... y él iba a salvar la mía.

Ese día, el final de mi historia cambió. Gracias a mi donante, pude VIVIR. Mi madre no perdió a su niña. Mi hermano no perdió a su hermanita. Y pude volver a ser un niño sano. ¡Pude volver a correr más rápido que los chicos y convertirme en una adolescente con granos y drama, y pude pintar y cantar e ir a la universidad y gastar una fortuna en un posgrado (¡gracias a todos por la condonación de los préstamos estudiantiles!) y enamorarme y ser aplastada por el amor y recuperarme y viajar por el mundo y construir una carrera y casarme y comprar una casa y tener un BEBÉ! ¡Mi donante me dio TODO ESTO!

De hecho, llegué a vivir tanto que sobreviví a mi primer corazón donado. La donación de órganos es milagrosa, pero la medicina de los trasplantes puede ser complicada. Los pacientes trasplantados deben tomar muchos medicamentos que debilitan el sistema inmunitario para evitar el rechazo de nuestros órganos. Pero estos medicamentos pueden causar complicaciones, como daños renales. Y si se tiene la suerte de vivir muchas décadas, como yo, los corazones también pueden desarrollar una enfermedad no bien comprendida que hace que las arterias se endurezcan y el corazón falle. Es una complicación a muy largo plazo. A los 35 años (cuando mi niña tenía apenas un año), sufrí un infarto y me tuvieron que poner un desfibrilador interno para evitar la muerte súbita cardiaca.

Me estaba muriendo otra vez, pero esta vez necesitaba un corazón y un riñón para sobrevivir. Esta vez tuve que esperar en casa, arropando a mi hija en la cama cada noche, saboreando cada abrazo y cada beso, sin saber si ese día sería el día en que recibiría la llamada o el día en que mi precioso corazón de donante se pararía. A los 10 años, tenía toda la vida por delante. Esta vez, todo lo que había construido -mi preciosa vida, mi preciosa familia- se me estaba escapando. Pensar que mi hija perdería a su madre era más de lo que podía soportar.

En abril de 2022, otro donante me salvó la vida. Su heroica última acción me salvó a mí y a mi familia.

Mi marido no perdió a su mujer. Mi madre y mi hermano se salvaron de la angustia... ¡otra vez! Y mi hija, lo más precioso del mundo, se queda con su mamá. Y yo puedo quedarme aquí y verla crecer y hacer todas las cosas increíbles que va a hacer y eso es simplemente TODO.

Mi primer donante me dio casi 30 años de vida. Y mi segundo donante me ha dado el don de la esperanza durante DÉCADAS más. Estoy aquí, entrando en la mediana edad, felizmente emocionado por la extraordinaria oportunidad de envejecer, porque estas dos personas extraordinarias dijeron SÍ a la donación de órganos.